(Thee)licht aan het front #advent

(Thee)licht aan het front #advent

Vrijheidsmuseum Groesbeek
14 december 2023
Geschreven door Elly van Kuijk

Het voelt als de spreekwoordelijke speld in de hooiberg: in deze weken een bericht op NOS Nieuws lezen dat hoopvol stemt en doorbreekt te midden van dat afschuwelijke oorlogsnieuws dat verhaalt over wat mensen elkaar aandoen.Thee aan het front’, zo luidde het.  Een prachtig verhaal over Jack Speller, een Britse pacifist die in 1940 tóch aan het front beland. Niet om te vechten maar om te troosten. En dat laatste op een wijze die zo past bij zijn Britse DNA: hij brengt daar de dienstplichtigen een kopje thee. Een simpel gebaar dat in alle eenvoud toch zo krachtig was: even werden de soldaten ‘thuisgebracht’ uit de oorlog en was er aandacht en warmte om hen heen.

Met een ‘theebus’ van de YMCA reed Speller langs de verschillende vuurlinies waar hem telkens een warm welkom wachtte. Hij maakte de opmars door Frankrijk mee en de bevrijding van België. Met 90 liter thee in zijn bus reed hij vervolgens naar de operatie Market Garden waar zijn tocht noodgedwongen halthield. Een oponthoud dat het mogelijk maakte om een wens die was ontstaan op zijn theemissie te realiseren. Hij zette een centrum op waar soldaten even op adem konden komen.

Kaars in de duisternis

De dochter van Speller heeft het fotoalbum van haar vader met kiekjes van zijn theemissie aan het Vrijheidsmuseum in Groesbeek geschonken.In het bericht op NOS haalt ze een Ierse uitdrukking aan die zo voelt te passen bij het bijzondere werk dat haar vader voortbracht. “Het is beter een kaars aan te steken dan de duisternis te vervloeken”.

Een kaars aansteken in de duisternis, liefde en licht ‘doen’ en zijn: het verhaal over Jack Speller laat mij zien dat het niet zo ingewikkeld hoeft te zijn. Dat ommekeer juist ook zit in de kleine gebaren, in de kleine dingen. Ja, in een theelichtje.

Over Elly van Kuijk

Elly van Kuijk

Elly van Kuijk is remonstrants predikant in de Koorkerkgemeenschap in Middelburg

Gerelateerd

30 maart 2024

Opstanding

Zo heel lang geleden is het nog niet, dat er felle debatten werden gevoerd over de opstanding. Tussen liberalen en ortho
20 maart 2024

In Balans. Uit Balans #40dagen

‘Ben je nog steeds in balans’ vroeg een kennis me toen we via LinkedIn weer contact kregen. Ik voelde een licht prot
13 maart 2024

Waar geef jij je aandacht aan? #40dagen

Nadenken over de vraag: waar richt ik mijn aandacht op in het leven, wat zou dat koninkrijk voor mij, voor ons kunnen be