Mpho Tutu in Vrijburg: ‘Een wereld van bloei creëren’

Mpho Tutu in Vrijburg: ‘Een wereld van bloei creëren’

Foto: Marjolein van Panhuys

Per 1 januari a.s. gaat Mpho Tutu voor een dag in de week aan de slag voor Vrijburg, het samenwerkingsverband van Remonstranten en Vrijzinnig Protestanten in Amsterdam. De verwachting is dat haar Engelstalige activiteiten ook aantrekkelijk zullen zijn voor de internationale gemeenschap in Amsterdam en daarbuiten. Vorig jaar ging zij voor in Vrijburg en dat maakte een grote indruk. De vrijmoedige en ontwapenende wijze waarop zij de bijbeltekst vertaalde naar het leven en dilemma’s van vandaag. De spiegel die zij ons voorhield. Mpho Tutu (geboren in Zuid-Afrika) is anglicaans priester. Samen met haar vader en Nobelprijswinnaar Desmond Tutu schreef zij boeken over vergeving. Na haar huwelijk met een vrouw, Marceline van Furth, verhuisde zij naar Amstelveen. Zij volgt de voetsporen van haar vader en is een actief voorvechter van solidariteit en gelijkheid voor iedereen. Voor Adrem vertelt ze over haar beleving van kerst en haar aanstaande werkzaamheden voor Vrijburg.

Mpho, wat is voor jou de kern van kerst? En hoe ga je dit jaar kerst vieren in Amstelveen?

‘De kern van de kerstviering is de geboorte van Jezus. Jezus is aanwezig in de manier waarop we de mensen om ons heen behandelen. We bieden gastvrijheid en geschenken aan familie en vrienden en, idealiter, ook aan vreemden. Dat is voor mij de kern van kerst.

Waar ik ook Kerstmis vier, ik woon graag een kerstnachtdienst bij. Gelukkig bestaat die traditie ook in verschillende gemeenten in Nederland. In coronatijd heb ik een kerstnachtdienst gevierd met mijn kleine ‘zoomgemeente’, een groep mensen verspreid over de hele wereld die zich in coronatijd gevormd heeft en zondag aan zondag digitaal bijeen komt. Op kerstdag kom ik graag samen met familie en vrienden. Vorig jaar waren we gezegend met twee nieuwe vrienden in Nederland aan onze feesttafel. In Zuid-Afrika worden er dan uitgebreid cadeaus uitgewisseld. In Nederland gebeurt dat meer met Sinterklaas en ik ben die gewoonte gaan waarderen. Want daardoor komt de nadruk met kerst te liggen op het ware geschenk van de geboorte van Jezus. Dat geschenk probeer ik met onze kinderen en vrienden aan de orde te stellen. We worden elk jaar uitgenodigd om onszelf af te vragen: ‘hoe belichaam ik een leven dat openstaat voor de aanwezigheid van Jezus? Hoe maak ik plaats in de herberg?

In Zuid-Afrika klonk dat appel heel concreet. Er is veel armoede en honger in Zuid-Afrika. Een van mijn familietradities is om kerstmaaltijden voor te bereiden en uit te delen aan mensen die het zich anders niet zouden kunnen veroorloven. Ik voel mij gezegend dat ik nu in een land leef waar niet zo’n acute honger is, maar ik mis het wel om iets zinvols te kunnen bieden aan mensen voor wie het van grote waarde is. Misschien is dat een traditie die ik voortaan vanuit Vrijburg kan gaan concretiseren.’

Proefnummer AdRem, remonstrants magazine

Vraag nu een proefnummer aan van AdRem, het remonstrantse magazine!

Wij verheugen ons zeer op jouw werkzaamheden voor Vrijburg. Je hebt al kennisgemaakt met onze gemeente. De traditie waar jij vertrouwd mee bent is die van de Anglicaanse Kerk. Wat kunnen wij van hen leren wat betreft de viering van kerst?

‘Ik denk allereerst aan het zingen!  Volgend jaar hoop ik met jullie de rijke muzikale tradities van de Anglicaanse Kerk te delen tijdens advent en kerst. Ik denk ook aan de traditie van de adventskrans. In sommige anglicaanse gemeenschappen is tijdens de adventsweken de enige versiering de adventskrans. En ook thuis zijn er adventskransen, waar dagelijks een kaars aan wordt gestoken. De kerstversieringen worden dan pas op kerstavond opgehangen. Het helpt om de focus op de ware betekenis van advent en kerst te houden.’

We kijken erg uit naar de activiteiten waarmee je in Vrijburg gaat starten in 2022. Kun je ons er meer over vertellen?

‘Ik voel mij zeer welkom en het was een groot genoegen om met jullie na te denken over activiteiten in het komende jaar. Er zijn veel concrete plannen! Ik ga één keer per week een bijbelstudie aanbieden. De ene week in Vrijburg, de andere week via Zoom. Een keer per maand wil ik een evensong of avondgebed aanbieden op de zondagmiddag. Een keer per kwartaal zal ik voorgaan in Vrijburg op de zondagochtend. Ik ga ook een podcast hosten over vergeving, met een aantal interessante gasten. Iedereen is van harte welkom om mee te doen, in Vrijburg of digitaal.

Die openheid wens ik kerken toe voor 2022. Ik bid dat kerken plaatsen zijn waar mensen troost zoeken als ze pijn hebben. Ik bid dat ze ook een bron van kracht zijn die ons de moed geven om moeilijke keuzes te maken. Keuzes die ons zullen helpen om een ​​wereld van bloei te creëren voor onze naasten en onze planeet.’

Joost Röselaers

Op 30 januari a.s. 10.30 uur wordt Mpho Tutu door Joost Röselaers plechtig verwelkomd als voorganger in Vrijburg. Meer informatie via www.vrijburg.nl

Zie ook

Proza van de CoZa
1 juni 2021

Proza van de CoZa

Pinksteren is het feest van de geest, dan gaat er een frisse wind waaien! Ik denk dat de legendarische voorjaarsschoonmaak daar veel mee te maken had: nieuwe tijden, nieuwe kansen. Het geeft altijd energie, zo rond Pinksteren, omdat het lente is, de dagen langer worden, en we hoopvol uitzien naar de zomer. Pinksteren is een geestig feest… Lees verder

Een betere wereld begint niet bij jezelf
22 december 2021

Een betere wereld begint niet bij jezelf

We gaan er in dit artikel met een gestrekt been in. Michel Peters tekende de stevige meningen op van drie klimaatactivisten… Lees verder